El economista Claudio Katz, flamante Premio Libertador al Pensamiento 2019 por su obra La Teor√≠a de la Dependencia, 50 a√Īos despu√©s, ofrece aqu√≠ un art√≠culo doble sobre los efectos de la pandemia en la din√°mica global capitalista, sus proyecciones y sus desaf√≠os. AVISO: Tras finalizar el primer art√≠culo y sus numerosas referencias a pie de p√°gina, contin√ļa m√°s abajo la segunda parte del texto con id√©ntico t√≠tulo, pero con la aclaraci√≥n Parte 2.

LA PANDEMIA QUE ESTREMECE AL CAPITALISMO РParte 1  [1]

 Por Claudio Katz  [2]

El coronavirus es una calamidad natural potenciada por el capitalismo. Desde hace muchos a√Īos se esperaba un cataclismo semejante como consecuencia del cambio clim√°tico, el calentamiento global, las inundaciones o las sequ√≠as. Pero la cat√°strofe irrumpi√≥ a trav√©s de una pandemia, en un sistema econ√≥mico-social que deteriora la naturaleza, corroe la salud y desprotege a los vulnerables.

Lo m√°s impactante de la infecci√≥n es la velocidad y escala de los contagios. Como a√ļn no ha concluido la primera oleada de irradiaci√≥n se desconoce la peligrosidad del virus. Pero es evidente que supera los efectos de una gripe corriente. Hay m√°s de mil millones de personas enclaustradas en sus hogares, en un in√©dito experimento social de confinamiento. El antiguo ant√≠doto de las cuarentenas ha reaparecido a pleno.

El estrago natural en curso no equivale a una guerra. Aunque la intervención que despliegan los estados presenta muchas semejanzas con escenarios de conflagración, en el primer caso impera la protección y en el segundo la destrucción de vidas humanas. En lugar de batallas y bombardeos hay resguardo de víctimas y socorro de afectados.

La analog√≠a con la guerra es muy peligrosa. La utiliza Trump para crear un clima de hostilidad contra el ‚Äúvirus de China‚ÄĚ y la fomentan los derechistas para resucitar los viejos estigmas del colonialismo. Con diatribas racistas contra el ‚Äúc√≥lera asi√°tico‚ÄĚ se acusaba en el siglo XIX a los pa√≠ses orientales de expandir la infecci√≥n.

Los mensajes de batalla contra un ‚Äúenemigo invisible‚ÄĚ facilitan la militarizaci√≥n. Incluyen peligrosas analog√≠as con la ‚Äúguerra al terrorismo‚ÄĚ, que muchos gobiernos occidentales instalaron para propagar el miedo frente a un agresor omnipresente e indetectable. La pandemia no es una conspiraci√≥n, un castigo divino o un acontecimiento azaroso. Constituye un avatar de la naturaleza que asume dimensiones gigantescas por los desequilibrios que genera el capitalismo contempor√°neo.

DETERMINANTES ECON√ďMICOS

El demoledor impacto económico de la pandemia está a la vista, pero el coronavirus no generó esa eclosión. Sólo detonó tensiones previas de las finanzas y la producción.

Desencaden√≥ en primer t√©rmino otro estallido de la financiarizaci√≥n. El gran divorcio entre el bajo crecimiento mundial y la continuada euforia de las Bolsas anticipaba un convulsivo desarme de otra burbuja. Era inminente la devaluaci√≥n de los capitales inflados durante la √ļltima d√©cada, mediante recompras de acciones y especulaciones con bonos. Pero esa previsible conmoci√≥n financiera asumi√≥ una envergadura descomunal.

Esta vez el desplome de los mercados obedece m√°s a los pasivos acumulados por las empresas (deuda corporativa) y los estados (deuda soberana), que a los desbalances bancarios o al endeudamiento de las familias. A diferencia del 2008, la crisis empieza en las compa√Ī√≠as y se proyecta a los bancos, invirtiendo la secuencia de la d√©cada pasada. Las empresas no pueden afrontar el pago de intereses con sus ganancias corrientes[3].

¬†¬† La sobreproducci√≥n es el segundo desequilibrio que irrumpi√≥ junto a la pandemia, con un gran desplome del precio del petr√≥leo. En los √ļltimos dos a√Īos el excedente de mercanc√≠as fue determinante del enfrentamiento comercial entre Estados Unidos y China.

El estallido actual ha interrumpido los suministros y quebrantado las cadenas globales de valor. Se ha transparentado la gran dependencia mundial de los insumos fabricados en Oriente y la enorme incidencia de los sobrantes que acumula China.

¬†El coronavirus ha detonado, por lo tanto, las tensiones generadas por la financiarizacion y la sobreproducci√≥n. Pero la magnitud de la crisis obedece a otros desequilibrios gestados en las √ļltimas cuatros d√©cadas.

Es evidente que la globalizaci√≥n aceler√≥ la tradicional transmisi√≥n de enfermedades a trav√©s de las rutas comerciales. La expansi√≥n de la aviaci√≥n increment√≥ en forma exponencial el n√ļmero de viajeros y la consiguiente multiplicaci√≥n de los contagios. La pandemia se traslada siguiendo los circuitos del capital. Hay 51.000 empresas de todo el mundo con proveedores en Wuhan y la infecci√≥n ha transitado por un mapa de concentraciones fabriles y centros de almacenamiento.

En el Medioevo la peste negra tard√≥ una d√©cada en propagarse y en 1918-19 la gripe espa√Īola se difundi√≥ al cabo de varios meses. En cambio en la era del just in time, el coronavirus contamin√≥ a 72 pa√≠ses en muy pocos d√≠as[4].

También la urbanización ha potenciado la diseminación de infecciones, a través de aglomeraciones y hacinamientos de la fuerza de trabajo, que deprimen las respuestas inmunitarias.

Pero los especialistas atribuyen mayor incidencia en la generación de la pandemia actual, a la creciente destrucción del hábitat de las especies silvestres. Esa demolición es un resultado de la enceguecida industrialización de actividades agropecuarias[5]. Ese proceso multiplica la irradiación de bacterias y la expansión de enfermedades derivadas del quebranto de la biodiversidad. La deforestación ha incrementado en forma exponencial la transmisión de virus por el creciente contacto de los seres humanos con animales encerrados.

Los dos brotes del √Čbola (2013-2016 en √Āfrica occidental y 2018 en la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo), emergieron cuando la expansi√≥n de nuevas industrias de productos primarios desplaz√≥ a las poblaciones originarias de los bosques, perturbando los ecosistemas locales.

El exótico hallazgo de un murciélago infectando comidas en los mercados asiáticos, induce a olvidar la frecuente transmisión de bacterias en los centros corrientes de producción. Allí se efectiviza el ingreso habitual de los patógenos a la cadena alimentaria[6].

¬†Los estudiosos enfatizan la estrecha relaci√≥n de los distintos virus, con un modelo de industrializaci√≥n ganadera que enriquece a las empresas multinacionales. Esas compa√Ī√≠as impusieron la reducci√≥n de las inspecciones sanitarias y transfieren a la poblaci√≥n, los costos de su mort√≠fero modelo de diseminaci√≥n de enfermedades. Toda la sociedad termina solventado con graves padecimientos, las alt√≠simas ganancias obtenidas por la agro-industria[7].

Esa actividad ha exacerbado una din√°mica hist√≥rica del capitalismo, que siempre forz√≥ lucrativas modalidades de ganader√≠a, para abaratar alimentaci√≥n y el costo de la fuerza de trabajo. Esos procedimientos originaron epidemias en Inglaterra en el debut del capitalismo y en √Āfrica a fines del siglo XIX. Pero los √ļltimos cuarenta a√Īos de extractivismo neoliberal han desatado una venganza may√ļscula de la naturaleza, que ahora convulsiona a todo el planeta[8].

GLOBALIZACI√ďN SIN CORRELATO SANITARIO

El cataclismo actual tiene determinantes inmediatos (financiarización y sobreproducción) y estructurales (globalización, urbanización y agro-negocio). Pero su causa subyacente es la ausencia de correlato sanitario, al avance registrado en la globalización de la producción y el consumo. Se fabrica y consume con patrones mundiales, en un marco de estructuras de salud invariablemente nacionales.

Esa contradicción salta a la vista en la monumental expansión -sin resguardo sanitario- que tuvieron la aviación, los hoteles o el turismo. Se internacionalizaron actividades lucrativas, preservando las fronteras en un ámbito como la salud, que involucra mayores riesgos e inciertas ganancias[9].

Esa desconexión expresa la principal contradicción del período. Un segmento estratégico de la economía se ha globalizado en el viejo marco de los estados nacionales. Por esa razón el capitalismo no pudo anticipar, evitar o manejar el torbellino del coronavirus. Una gestión preventiva (y efectiva) de la pandemia hubiera requerido el comando sanitario de la OMS, coordinando todos los test y cuarentenas a escala global.

Pero ese organismo no cuenta con un status equivalente a las estructuras que manejan las empresas o los bancos transnacionales. Nunca fue el epicentro de las conferencias de Davos, ni despert√≥ la atenci√≥n del G 20. Tampoco actu√≥ como un verdadero dispositivo interestatal. Por esa desconexi√≥n, todos los estados nacionales act√ļan por su cuenta frente a la pandemia.

La existencia de una econom√≠a mundializada gestionada por m√ļltiples estados nacionales es una disfuncionalidad del capitalismo contempor√°neo, que los neoliberales ignoran por completo. Sus exponentes presentan el coronavirus como una desgracia de la naturaleza que afect√≥ a un sistema pr√≥spero y saludable. A lo sumo, estiman que hubo ‚Äúerrores‚ÄĚ, ‚Äúfalta de previsi√≥n‚ÄĚ o ‚Äúirresponsabilidad‚ÄĚ de los ‚Äúpol√≠ticos populistas‚ÄĚ.

Pero la credibilidad de esos argumentos es nula. No hay forma de entender lo que está ocurriendo si se desconecta la crisis de sus basamentos capitalistas. Los neoliberales igualmente aprovechan una importante diferencia con el 2008, cuando fue inmediatamente visible la culpabilidad de los banqueros. Ahora presentan a la economía como otro paciente más afectado por la infección.

Muchos cr√≠ticos del neoliberalismo destacan esas inconsistencias y remarcan los m√ļltiples enlaces de la pandemia con el modelo econ√≥mico actual. Pero frecuentemente suponen que esa desventura ser√° resuelta mediante la simple intervenci√≥n del estado, como si el capitalismo fuera un ingrediente prescindible del problema. Por el contrario, el enfoque marxista coloca directamente al capitalismo en el banquillo de los acusados.

Pero es importante evitar las miradas simplificadoras que observan a la pandemia, como un mero desencadenante de turbulencias financieras o productivas. Hay que registrar los desequilibrios subyacentes y el gran alcance de la contradicci√≥n que opone a la mundializaci√≥n con los estados nacionales. Esa tensi√≥n explica m√°s lo sucedido que la enunciaci√≥n de m√ļltiples desajustes.

 IMPACTOS EN VARIOS SECTORES

 La crisis del coronavirus ha propinado un duro golpe al neoliberalismo. En pocas semanas se ha generalizando una drástica intervención de los estados con alcances superiores al 2008. Esa regulación impacta sobre incontables áreas sometidas al proceso de privatización.

Los neoliberales temen que esos cambios sean perdurables y desemboquen en la reversi√≥n de la gran mercantilizaci√≥n de las √ļltimas d√©cadas. Buscan cualquier argumento para ocultar c√≥mo el desmantelamiento de la salud p√ļblica desguarneci√≥ a la poblaci√≥n.

Es cierto que también la crisis del 2008 alimentó muchos presagios de fin del neoliberalismo. Esas caracterizaciones estaban centradas en la expectativa de regular los bancos y ocurrió lo contrario. La financiarización perduró mediante el rescate y reciclaje del mismo sistema. Pero la convulsión actual difiere de ese precedente, desborda ampliamente a las finanzas y socava varios pilares del neoliberalismo[10].

La crisis acrecienta en lo inmediato la desigualdad. El coronavirus no es un virus democrático que afecta a todos por igual, con distinciones meramente etarias. Son evidentes las brechas sociales de cobertura y recursos para enfrentar la desgracia[11]. Esa diferenciación quedó enmascarada al comienzo de la pandemia por la gran contaminación de viajeros y por su incidencia en la clase media, las elites y hasta los presidentes y sus ministros.

Pero la desigualdad salta a la vista en el tratamiento de los afectados. En Estados Unidos se propaga entre 30 millones de personas que carecen de seguro m√©dico, afectando duramente a los empobrecidos. Los afroamericanos representan un tercio de la poblaci√≥n, pero cargan con el grueso de los fallecimientos relacionados con la Covid-19. Es probable que nunca se conozca la verdadera cifra de muertos por el alto n√ļmero v√≠ctimas indocumentadas. Las fosas comunes en Nueva York son el s√≠mbolo de esa extrema crueldad[12].

La inequidad se afianza con el programa de rescate dispuesto por el gobierno estadounidense, que otorga gigantescos subsidios a las empresas y migajas a los trabajadores[13]. Dos tercios del incremento del gasto p√ļblico est√°n destinados a socorrer a las empresas y s√≥lo el tercio restante a compensar a los trabajadores.

Otro impacto de la convulsión es la diferenciación laboral que introduce el nuevo esquema de teletrabajo, actividades indispensables y precarización. Esa distinción afianza un corte entre labores domiciliarias, procesos esenciales a la intemperie (salud, alimentación) y dramático desamparo.

En la casa se desarrollan los trabajos de cierta calificaci√≥n, en la calle se desenvuelven las tareas rutinarias y en los m√°rgenes sobreviven los informales. Esa diferenciaci√≥n acent√ļa una fractura previa, que en muchos pa√≠ses converge con coberturas sanitarias privadas, sindical-cooperativas o p√ļblicas.

Las clases dominantes intentar√°n aprovechar este escenario para profundizar la flexibilizaci√≥n laboral. Buscar√°n instrumentar la ‚Äúdoctrina del shock‚ÄĚ, en el contexto de alto desempleo que la derecha suele utilizar para forzar el achatamiento de los salarios.

La corona-crisis ha puesto de relieve, además, la extraordinaria gravitación del mundo digital. Ese tejido mantiene conectados a millones de individuos en medio de la parálisis laboral. Por primera vez en la historia, más de 1000 millones de persona están confinadas y al mismo tiempo comunicadas.

Ese universo de redes afianza la incidencia de una revolución digital, que en el curso de la pandemia incrementó en 40% el tráfico de datos [14]. Las computadoras y teléfonos inteligentes son utilizados no sólo para reorganizar el trabajo. También viabilizan los test y las cuarentenas, mediante el seguimiento de los individuos contagiados, hospitalizados y recuperados. 

EL ESPECTRO NEGACIONISTA 

El coronavirus ha suscitado reacciones contrapuestas. Los aislamientos sociales que los sanitaristas propician al unísono tienen aplicaciones muy disímiles. La afinidad con el neoliberalismo y la cultura predominante en cada país han sido determinantes de esa implementación.

Entre los derechistas prevaleció desde el comienzo un frontal negacionismo, que incluyó descarnadas justificaciones de índole malthusiana. Varios presidentes propusieron tolerar la expansión del virus para inmunizar a la población, descartando a los ancianos y a los vulnerables. Con esos presupuestos de darwinismo social, el distanciamiento social fue demorado u obstruido en Estados Unidos y Brasil. En el caso inglés, el propio Boris Johnson terminó hospitalizado luego minimizar el alcance de la infección.

Algunos analistas aceptan con toda naturalidad que ‚Äúmorir√° mucha gente‚ÄĚ y priorizan la continuidad de la actividad econ√≥mica[15]. Otros cuestionan la cuarentena resaltando la baratura del test y advirtiendo que el confinamiento conduce al colapso de la producci√≥n[16]. Pero omiten que se puede implementar el aislamiento social mediante una dr√°stica reorganizaci√≥n de la econom√≠a, como siempre ha ocurrido en las situaciones de excepci√≥n.

La contraposición entre economía y salud es totalmente falsa. Frente a los cataclismos naturales el funcionamiento de la actividad productiva debe adaptarse a la emergencia, instaurando reglas antitéticas con el libre-mercado.

Los gobiernos occidentales tuvieron a su disposición la experiencia de China y el tiempo suficiente para organizar cuarentenas y pruebas con los reactivos. Pospusieron ambas medidas para no afectar las ganancias de las empresas.

En Italia esa demora condujo a un crimen social. En el área más devastada de Bérgamo no se declaró la cuarentena por presiones de los empresarios, que desconsideraban el peligro forzando la continuidad del trabajo. Esta actitud se mantuvo cuando setenta camiones militares cruzaron la región transportando cadáveres. Sólo las protestas de los trabajadores indujeron al cese de las actividades[17].

También en Estados Unidos la patronal ha presionado por la continuidad del trabajo. Con ese objetivo impuso que cualquier limitación laboral sea definida por el Departamento de Seguridad Nacional y no por el Centro de Control de Enfermedades.

La influencia del negacionismo se ha extendido incluso a ciertos √°mbitos de la izquierda, que comparten los cuestionamientos a la gravedad del coronavirus. Objetan la implementaci√≥n de la cuarentena, se√Īalando que la infecci√≥n se asemeja a una gripe corriente. Estiman que la enfermedad tiene baja mortalidad y que es un error convalidar el p√°nico que desmorona el sistema hospitalario. Sugieren que la pandemia es un complot de los medios y las empresas farmac√©uticas[18].

En una mirada semejante, la pandemia es presentada como un invento para justificar la militarización, mediante la transformación de la ciencia en una religión que esclaviza a la población[19]. Esta óptica converge con algunas presentaciones de la cuarentena como un desechable método medieval.

Pero la identificaci√≥n de la pandemia con una mal√©fica conspiraci√≥n ha quedado refutada por la extensi√≥n y peligrosidad del virus. La OMS ya advirti√≥ que tiene una mortalidad muy superior a la gripe. Al relativizar el da√Īo de la enfermedad se desvaloriza el esfuerzo que despliega la poblaci√≥n para preservar su salud. La protecci√≥n de ese activo distingue a la izquierda y al progresismo de Bolsonaro o Johnson.

DESAPRENSI√ďN Y PIRATER√ćA

También se debate con intensidad las causas del contraste entre países asiáticos, que logran controlar la pandemia y naciones occidentales, que no pueden contenerla. La capacidad exhibida en Oriente para manejar la cuarentena se alimenta del adiestramiento obtenido durante la experiencia previa del SARS. Además, el cumplimiento de la cuarentena tiene raíces en tradiciones amoldadas a ese tipo de disciplina[20].

 Numerosos analistas han destacado que las normas de cuidado (uso de mascarillas, distancia en el saludo, estricta aceptación de reglas colectivas) fueron rápidamente incorporadas en Oriente y afrontan mayores resistencias en el universo individualista de Occidente[21].

Quiénes desconocen esa variedad de condicionamientos suelen postular que China controló el virus con métodos totalitarios. Omiten que otros países asiáticos recurrieron a las mismas fórmulas para obtener resultados semejantes. Corea del Sur desplegó, por ejemplo, una supervisión digital de la población para detectar contagios, con modalidades más sofisticadas e invasivas que las ensayadas en China.

El uso de las nuevas tecnologías vulnerando la privacidad de los individuos, incluyó al menos en estos casos un propósito sanitario. Esa motivación es más justificada que el simple espionaje practicado con el auxilio de Cambridge Analítica, para manipular elecciones (Trump) o inducir los resultados de un plebiscito (Brexit).

La variedad de respuestas nacionales a la pandemia retrata en forma categ√≥rica la ausencia de coordinaci√≥n mundial. Esta carencia es la principal diferencia con la crisis del 2008. En la d√©cada pasada prevaleci√≥ una reacci√≥n com√ļn de los Bancos Centrales bajo el comando de la Reserva Federal estadounidense y el decisivo sost√©n de China. Esa cooperaci√≥n ha sido reemplazada por una reacci√≥n inversa de pura regulaci√≥n nacional y restablecimiento de fronteras, en un clima de s√°lvese quien pueda. El G 20 ha quedado convertido en un G 0, que s√≥lo intent√≥ una reuni√≥n virtual para convalidar la inexistencia de medidas conjuntas.

Esa dislocaci√≥n es coherente con la total desaprensi√≥n que imper√≥ en el debut de la pandemia. Todos los gobiernos relativizaron el peligro, con la misma displicencia que desecharon las advertencias de la OMS (2018)[22]. Hubo antecedentes muy contundentes con el SARS (2002-03), la gripe porcina H1N1 (2009), el MERS (2012), el √Čbola (2014-16), el zika (2015) y el dengue (2016).

Pero como las grandes empresas farmac√©uticas no engrosan sus fortunas con la prevenci√≥n, los principales programas de investigaci√≥n de virus fueron desfinanciados por los gobiernos occidentales. El desarrollo de nuevos antibi√≥ticos y antivirales es poco redituable, para compa√Ī√≠as que se especializan en la venta de medicamentos a los enfermos solventes. De las 18 compa√Ī√≠as farmac√©uticas m√°s grandes de Estados Unidos s√≥lo 3 desenvuelven investigaciones de alguna √≠ndole[23].

La primac√≠a de la competencia por negocios lucrativos -en desmedro de la salud p√ļblica- ha provocado la indefensi√≥n general frente a la pandemia. Esa rivalidad se ha intensificado ahora para dirimir qui√©n descubre primero la vacuna. Europa, Estados Unidos y China disputan ese trofeo para ganar puntos en las futuras patentes. Trump fue m√°s lejos e intent√≥ acaparar las investigaciones sobornando a varios cient√≠ficos alemanes.

La misma pirater√≠a impera en la captura de los apreciados insumos m√©dicos. Los emisarios de distintos pa√≠ses negocian en los aeropuertos la reventa de los productos ya embarcados. Estados Unidos y Francia adoptaron ese comportamiento de corsarios frente a cargamentos destinados a Espa√Īa o Italia. La pandemia ha exacerbado la din√°mica brutal e inhumana que rige al capitalismo.

MIRADAS SOBRE CHINA

La localización inicial de la pandemia en China ha sido coherente con el protagonismo de ese país en la globalización y su consiguiente capacidad para exportar alteraciones económicas al resto del mundo. La expansión de la urbanización, las cadenas globales de valor y las nuevas normas de alimentación fue vertiginosa en la nueva potencia asiática. El peso del país en el PBI global trepó más de 30% desde el 2008 y un fuerte pico de sobre-inversión precedió a la crisis actual. La gran penetración del capitalismo en China explica la magnitud de la convulsión en curso.

Esa expansi√≥n deterior√≥ tambi√©n la estructura sanitaria m√°s igualitarista del per√≠odo previo y afianz√≥ normas de privatizaci√≥n, que s√≥lo fueron relativamente acotadas en los √ļltimos a√Īos. Enormes sectores de la poblaci√≥n -especialmente migrante- tienen seriamente limitado el acceso a la salud[24]. Estos problemas recobraron actualidad en el debut del coronavirus.

Existe una gran controversia en torno al manejo inicial de China de ese brote. Algunos sectores remarcan el ocultamiento de la infección en Wuhan y la hostilidad oficial contra quiénes resaltaban los peligros de la enfermedad[25]. Otros desmienten ese silenciamiento y resaltan la decidida acción del gobierno para controlar la epidemia. Recuerdan que la secuencia genética del nuevo virus fue inmediatamente compartida con la OMS y afirman que al cabo de varios ensayos y errores, China mostró un camino para enfrentar los contagios[26].

La enfática crítica al control represivo en la cuarentena es también relativizada con ejemplos de acción del voluntariado, en un marco de creciente conciencia del problema. En cualquier caso, China comienza a contener la pandemia combinando el cierre total de ciertas localidades, con severas restricciones a la circulación y un distanciamiento social efectivo.

Los gobiernos occidentales observaron con satisfacci√≥n y malicia el debut de la pandemia. Esperaban su exclusiva localizaci√≥n en China y el consiguiente debilitamiento del rival asi√°tico.¬† Aunque ese escenario se ha invertido, las campa√Īas contra el ‚Äúvirus chino‚ÄĚ persisten con alocados argumentos[27]. Se afirma incluso que el coronavirus fue creado adrede para afectar a Estados Unidos y Trump sugiere una complicidad directa de la OMS con esa operaci√≥n.

Pero esos disparates contrastan con la efectividad exhibida por China para lidiar con la infecci√≥n. Ese logro es complementado con la simpat√≠a que generan las actitudes solidarias. Aviones chinos con equipamiento m√©dico han aterrizado en Italia, Espa√Īa y en muchos pa√≠ses de varios continentes.

Pero esa cooperaci√≥n no presenta -hasta ahora- la dimensi√≥n de una nueva ‚Äúruta sanitaria de la seda‚ÄĚ. Adem√°s, China es una potencia acreedora de muchas naciones auxiliadas y afrontar√° un serio dilema, si la crisis desemboca en un default general de sus deudores. En esa eventualidad: ¬Ņel gigante asi√°tico aceptar√° la cesaci√≥n de pagos?

ESTADOS UNIDOS Y EUROPA

            Estados Unidos ha quedado ubicado en el casillero opuesto de su principal rival. Parecía el ganador geopolítico inicial de la corona-crisis y ahora carga con las consecuencias más duras de la pandemia. Las ventajas del comienzo se insinuaron en la gran la afluencia de capitales internacionales que sucedió al temblor de los mercados. Tal como ocurrió en el 2008, el dólar y los bonos del tesoro se convirtieron en los refugios predilectos de los inversores asustados.

El encierro fronterizo apuntala, además, la estrategia del sector americanista, frente a los segmentos globalizados de las clases dominantes estadounidenses. Algunos analistas estiman que el abrupto repliegue hacia actividades económicas auto-centradas favorece el proyecto de Trump[28].

¬†Pero esos datos promisorios para el magnate han quedado neutralizados por la masa de contagiados. En Estados Unidos se localiza el mayor n√ļmero de afectados y todos los d√≠as Trump improvisa alguna medida, para afrontar un peligro que desech√≥ en forma explicitica. Desmantel√≥ el equipo de resguardos frente a las pandemias del Consejo de Seguridad Nacional y desconoci√≥ los resultados de una simulaci√≥n de ese cataclismo. Ahora no logra articular un plan m√≠nimo para lidiar con el desastre sanitario.

Por esa razón se agravó la grieta interna. Los gobernadores desafían la autoridad presidencial y cada estado reacciona por su cuenta. Mientras California y Washington lograron prevenirse con la adopción temprana de la cuarentana, Nueva York eludió el aislamiento y afronta las terroríficas consecuencias de esa omisión.

Toda la estrategia internacional de Trump ha quedado en suspenso. Nadie sabe cómo seguirá su mercantilismo bilateral y el intento de recomponer la hegemonía estadounidense utilizando la supremacía tecnológica, militar y financiera del país. Las concesiones que el millonario bravucón había logrado de sus competidores volverán a la mesa de negociación.

Pero lo m√°s impactante de la crisis actual es el repliegue internacional de un imperio que abandona su disfraz de auxiliador del mundo. Se ha retirado al autoaislamiento y transmite una imagen de impotencia interna, que socava su autoridad para actuar en el exterior[29].

Algunos analistas estiman que Estados Unidos ha perdido atracci√≥n. Ya no es el pa√≠s que el resto del mundo quiere emular. Remarcan comparaciones con el declive de otras potencias y afirman que atraviesa por el ‚Äúmomento Chernobyl‚ÄĚ de la Uni√≥n Sovi√©tica (1986) o por un equivalente a la crisis de Suez de Inglaterra (1956)[30].

Pero habrá que ver si esta evaluación de la coyuntura se corrobora en el largo plazo. Un contundente indicador del declive sería la caída del dólar y la salida de capitales hacia otros destinos. Este viraje marcaría efectivamente un punto de inflexión. Por el momento la pandemia no elimina la primacía militar del Pentágono, ni el lugar de Estados Unidos como principal resguardo imperial del capitalismo.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† En Europa la crisis del coronavirus asume proporciones may√ļsculas. La Uni√≥n ha quedado pr√°cticamente licuada por el torbellino. Mientras se cierran las fronteras dentro de la propia comunidad, los miembros no logran concertar acuerdos m√≠nimos.

Los líderes proclaman que el virus no tiene pasaporte, pero lidian con la pandemia por su propia cuenta. En la disputa por los medicamentos han quedado sepultados todos los principios de colaboración. Alemania niega hospitales a varios socios y ninguno vende remedios al otro.

La financiaci√≥n de la crisis concentra el principal conflicto. Las reglas neoliberales de ajuste presupuestario han sido archivadas, pero la forma de solventar la fuerte expansi√≥n del gasto p√ļblico, opone nuevamente a las potencias del norte europeo con los afectados del sur.

Italia convoca a emitir ‚Äúcorona-bonos‚ÄĚ compartidos por todos los estados. Pero Holanda y Alemania exigen conservar la norma actual de cr√©ditos sujetos a repago, mediante severos ajustes internos. Propician para Italia el mismo mecanismo que asfixi√≥ a Grecia[31].

Salta a la vista las grav√≠simas consecuencias de ese procedimiento, para un pa√≠s que a√ļn no control√≥ la tragedia del norte y se prepara para afrontar la expansi√≥n del contagio al sur. Lo mismo vale para Espa√Īa que soporta una cat√°strofe de fallecimiento.

En los dos casos se verifican las terribles consecuencias de los recortes de presupuesto que impuso la política sanitaria neoliberal. La escasez de reactivos y mascarillas es consecuencia de un manejo hospitalario basado en principios de rentabilidad y reducción de costos. Por dónde se lo mire el coronavirus ha reforzado la erosión de la Unión Europea.

 RESUMEN

El coronavirus es una calamidad natural potenciada por el capitalismo, que a diferencia de la guerra exige protección y no destrucción de vidas humanas. Detonó las tensiones previas de la financiarización y la superproducción y precipitó los desequilibrios acumulados con la globalización, la urbanización y el agro-negocio. La crisis irrumpió por ausencia de correlatos sanitarios de la mundialización.

La contraposición negacionista entre salud y economía es falsa. La actividad productiva puede adaptarse a la emergencia, mediante las regulaciones que rechaza el neoliberalismo. Las advertencias de la pandemia fueron ignoradas por la baja rentabilidad de su prevención y la competencia actual entre las farmacéuticas ha derivado en piratería entre los gobiernos.

Mientras China contiene una infección que estalló por la expansión del capitalismo, Estados Unidos afronta el contagio en forma caótica. Ya abandonó su disfraz de auxiliador del mundo. La gestión nacional de la pandemia quebranta a la Unión Europea.

[1]Este texto desarrolla conceptos inicialmente expuestos en una entrevista (‚ÄúEspero que la salud p√ļblica pueda triunfar sobre el capitalismo‚ÄĚ)¬†Rebeli√≥n, 2-4-2020 y un art√≠culo (‚ÄúUn detonador de la crisis potenciado por el lucro‚ÄĚ), 13-3-2020,¬†www.lahaine.org/katz

 [2] Economista, investigador del CONICET, profesor de la UBA, miembro del EDI. Su página web es: www.lahaine.org/katz

 [3] Un panorama de esta tensión en: Husson, Michel. Neoliberalismo contaminado, 02/04/2020, https://vientosur.info/spip.php?article15793. Toussaint,  Eric. La pandemia del capitalismo, el coronavirus y la crisis económica, 20-3-2020, https://www.cadtm.org

¬†[4] Moody. Kim, C√≥mo el capitalismo del ‚Äújust-in-time‚ÄĚ propag√≥ el Covid-19, 12-4-2020, https://www.laizquierdadiario.com

 [5] Ribeiro, Silvia. Coronavirus, agro-negocios y estado de excepción, 11-3-2020, http://www.redeco.com.ar

[6]VVAA, COVID-19 y los circuitos del capital,15/04/2020, https://vientosur.info/

 [7] Wallace, Rob. La agroindustria está dispuesta a poner en riesgo de muerte a millones de personas, 11/03/20, https://www.soberaniaalimentaria.info

[8] Harvey, David. Política anticapitalista para la cuarentena, 27-3-2020, https://rebelion.org/

[9]Un se√Īalamiento semejante en: Badiou, Sobre la situaci√≥n epid√©mica, 27-3-2020, http://lobosuelto.com

[10]Ver: Boron, Atilio. La pandemia y el fin de una era, 3-4-2020. https://www.clacso.org, Saad Filho, Alfredo, 15-4-2020. Coronavirus, Crisis, and the End of Neoliberalism http://ppesydney.net

[11] Gines, Armando. Distorsiones y mentiras a propósito del coronavirus, 24-3-2020. https://www.alainet.org/es/articulo/205444, Bouamama, Said Autopsia de la vulnerabilidad sistémica de la globalización capitalista 17/04/2020, http://www.lacasademitia, Hanieh, Adam This is a Global Pandemic 27-3-2020, https://www.versobooks.com/blogs/4623

[12] Goodman, Amy, Moynihan, Denis. Elecciones y movimientos populares en tiempos de pandemia, 10-4-2020 https://www.democracynow.org/es

[13] Reich, Robert- Moralmente repulsivo cómo las corporaciones están explotando esta crisis, 26-3-2020 https://rebelion.org

[14]Giménez Paula, Trabucco Emilia. La universalización del encierro: del aislamiento a la liberación 26/03/2020  https://rebelion.org

[15]Friedman Thomas Es hora de pensar si hay una alternativa mejor que cerrar todo, 26-3-2020 https://www.lanacion.com.ar

[16] ‚ÄúUn Nobel de Econom√≠a propone testeos masivos para frenar el coronavirus‚ÄĚ 29-3-2020 https://www.lanacion.com.ar

[17] Sidera, Alba Bérgamo, la masacre que la patronal no quiso evitar, 10/04/2020. https://contrahegemoniaweb.com.ar, Turigliatto Franco Italia: hacia la crisis social 02/04/2020 https://vientosur.info/spip.php?article15800

[18] Aymat, Javier. La histeria interminable,  27-3-2020, https://www.infobae.com

[19]Agamben, Giorgio. La invención de una epidemia, 27-2-2020 https://ficciondelarazon.org/2020/02/27, Agamben, Giorgio. Reflexiones sobre la peste, 27-3-2020 https://lavoragine.net

[20] Poch de Feliu Rafael. El Imperio y el Capital no cierran en domingo, 21-3-2020, https://rafaelpoch.com

[21] Corradini, Luisa. Coronavirus: respetar las medidas de confinamiento, 22-3-2020 https://www.lanacion.com.ar

[22]Capdevila, Inés, El mundo después de la pandemia: cuatro preguntas que lo definirán, 22-3-2020. https://www.lanacion.com.ar/  Tanuro, Daniel. Ocho tesis sobre el Covid-19 10/03/2020 https://vientosur.info/spip.php?article15700

[23] Roberts. Michael. Confinados, 28-3-2020 https://www.sinpermiso.info/textos/

[24]Colectivo Chaung, Contagio social: guerra de clases microbiológica en China Resumen Latinoamericano, 27-3-2020 https://www.resumenlatinoamericano.org/

[25] Lin, Kevin. Cómo China contuvo la Covid-19 y el peligroso mundo que nos espera, 03/04/2020 https://vientosur.info/spip.php?article15812

[26] Du Xiaojun,¬†Vijay Prashad¬†e Weiyan¬†Zhu. El papel de China ante el ‚Äúcorona shock‚ÄĚ, 3-4-2020, https://www.brasildefato.com.br/

[27]Sorman Guy “El gran perdedor con esta pandemia va a ser China”, 6-4-2020 https://www.lanacion.com.ar

[28] Haass, Richard. The Pandemic Will Accelerate History Rather Than Reshape, 7-4-2020, https://www.foreignaffairs.com/articles/united-states/2020-04-07

[29] Deyoung Karen; Sly Liz; Birnbaum, Michael. Con su aislacionismo, EE.UU. podría perder el liderazgo global, 28-3-2020, https://www.lanacion.com.ar/

[30]Cockburn, Patrick. El ‚Äúmomento Chernobyl‚ÄĚ de Trump Estados Unidos podr√≠a perder para siempre su posici√≥n de superpotencia mundial, 03/04/2020 https://rebelion.org

[31] Coronavirus en Europa, 8-4-202, https://www.clarin.com/mundo

 

LA PANDEMIA QUE ESTREMECE AL CAPITALISMO РParte 2  [1]

Por Claudio Katz [2]

La primera reacción de los gobiernos occidentales frente la nueva crisis fue la repetición del socorro del 2009. Redujeron las tasas de interés, inyectaron liquidez y  decretaron alivios fiscales. Buscaron aplanar la curva económica como su equivalente sanitaria, para distribuir la caída del PBI en el tiempo.

Pero el remedio de la década pasada tiene efectos muy dudosos en la coyuntura actual. El rescate ya no involucra sólo a los bancos, sino que incluye a incontables áreas de la economía. Dos razones tornan muy difícil el reimpulso del nivel de actividad. La economía ya se encaminaba a la recesión antes del coronavirus y la abrupta paralización de medio aparato productivo tendrá severos efectos acumulativos[3].

Al comienzo de la crisis el grueso de los economistas asoci√≥ la gravedad de la convulsi√≥n con su duraci√≥n. Plantearon tres escenarios posibles de menor crecimiento, recesi√≥n o depresi√≥n. El primer caso s√≥lo implicaba un deterioro del contexto previo, el segundo la recreaci√≥n de lo sucedido en el 2009 y el tercero un desmoronamiento equivalente a los a√Īos 30[4].

Pero en las √ļltimas semanas se precipit√≥ un fuerte desplome de la econom√≠a estadounidense que afianza las evaluaciones m√°s sombr√≠as. Las solicitudes del seguro de desempleo han trepado a un ritmo vertiginoso y en pocos d√≠as han superado el n√ļmero alcanzado a la largo de varios meses, durante la convulsi√≥n del 2008-2009.

Estos datos preanuncian una lluvia de quiebras que no podr√≠a ser contenida con socorros oficiales. Algunas consultoras pronostican un derrumbe del 34% del PBI en el segundo trimestre, que superar√≠a en tres veces y media el peor c√≥mputo desde 1947[5]. Este panorama induce a m√ļltiples analog√≠as con la gran depresi√≥n[6].

El reciente informe del FMI es igualmente categ√≥rico. Estima que el ‚Äúgran confinamiento‚ÄĚ en curso provocar√° una ca√≠da del PBI tres veces superior al 2009. Tambi√©n la OIT considera que la p√©rdida de 195 millones de puestos de trabajo dejar√° muy atr√°s ese antecedente[7].

Todos los debates sobre la eventual intensidad o flaqueza de la futura recuperación han perdido relevancia. En lugar de evaluar si el repunte presentará una forma de V, U o L, la discusión gira en torno a la caída previa. Ya comenzó una fulminante desvalorización de los capitales impactados por la pandemia (turismo, hotelería, transporte) y se dirime su extensión a una incontrolada secuencia de bancarrotas.

La din√°mica del temblor econ√≥mico est√° a su vez imbricada con el itinerario de la pandemia. Son dos recorridos internacionales que se entrecruzan, impactando a una regi√≥n tras otra cada 40-50 d√≠as. No es un shock uniforme, sino una cadena de conexiones entre zonas afectadas. Lo que comenz√≥ en China y golpe√≥ a Europa ahora afecta en Estados Unidos[8]. Aunque se descubra r√°pidamente la vacuna o alg√ļn tratamiento efectivo contra el coronavirus, las consecuencias de la convulsi√≥n actual ser√°n perdurables.

PLANIFICACI√ďN Y REDISTRIBUCI√ďN

Ya afloran tendencias que presagian cambios de gran porte. Predomina un nivel de intervención de los estados -con procedimientos análogos a la economía de guerra-que supera ampliamente lo observado en el 2008. Las nuevas regulaciones introducen mecanismos de gestión estatal, con modalidades de planificación más emparentadas con el keynesianismo de oferta que con su par de demanda. En lugar de sostener el poder compra se privilegia el control de los precios, la supervisión del abastecimiento y la producción de los bienes esenciales.

Las normas de mercado pierden primacía frente a disposiciones que inciden en la gestión directa de las empresas. Esa nueva supervisión es indispensable para contener el automático derrumbe que generaría el confinamiento del grueso de los trabajadores en sus hogares.

La intervención estatal precipita incontables conflictos con los capitalistas que especulan con los precios (alcohol en gel), con el desabastecimiento de insumos básicos (artículos de limpieza) o con la negativa a amoldar su actividad a las exigencias sanitarias. El choque de Trump con General Motors y Ford -que retardan la producción y demandan altos precios por los respiradores- es un ejemplo de las nuevas tensiones.

La regulaci√≥n estatal es una exigencia de la pandemia que puede intensificarse si se generalizan las quiebras. La econom√≠a de guerra suele implicar una presencia directa de los gobiernos en la gesti√≥n de las firmas. Muchos analistas recuerdan que esa incidencia fue dominante, cuando el gasto p√ļblico escal√≥ del 8-10 % del PBI (a√Īos 30) al 40% en 1942-45.

Mientras que la planificación de la oferta despunta objetivamente como una respuesta a la crisis, la redistribución del ingreso es explícitamente rechazada por los principales gobiernos occidentales. No adoptan medidas significativas para garantizar los empleos, sostener los salarios o proteger a los desamparados. En este terreno, todos los anuncios son insuficientes en comparación a los socorros ofrecidos a los capitalistas.

Las medidas requeridas para que la crisis sea solventada por los poderosos, no dependen sólo de la magnitud de la convulsión. Exigen una fuerte influencia de la lucha social o la eventual existencia de gobiernos progresistas. Ya existen fuertes voces en esa dirección en torno a dos demandas: la implantación de una renta básica universal que asegure la supervivencia de toda la población y la introducción de significativos impuestos a las grandes fortunas.

Esas propuestas toman en cuenta que el nivel de consumo no ha incidido en el desencadenamiento de la crisis, pero sería determinante para contener los efectos del desplome. Sin una drástica redistribución de ingresos resultará será muy difícil emerger del desmoronamiento que se avecina. Al igual que la planificación de la oferta, la reducción de la desigualdad social no es incompatible con la continuidad del capitalismo, pero su conquista implicaría una dinámica muy crítica para el sistema actual.

TRES COMPARACIONES CON EL PASADO        

La comparaci√≥n del escenario en curso con tres procesos de principios del siglo XX permite clarificar ciertas singularidades de la corona-crisis. En primer lugar, la pandemia actual ha sido contrastada con la gripe espa√Īola, que empez√≥ en Estados Unidos y Europa en 1918 y alcanz√≥ su cenit en la India en 1920. En este √ļltimo pa√≠s se produjo la mayor parte de los 30 o 50 millones de fallecidos que caus√≥ esa infecci√≥n.

Ese atroz n√ļmero de v√≠ctimas marca una diferencia sustancial con la pandemia actual. La distancia es a√ļn mayor con la peste negra del Medioevo, que cost√≥ la vida a un tercio (o la mitad) de la poblaci√≥n europea.

El abismo entre la protección actual de la vida humana y esos precedentes históricos es muy indicativo del avance de la ciencia. En un marco de significativo aumento de la esperanza de vida y extraordinarias mejoras nutricionales, la brecha entre contagiados y fallecidos por el coronavirus distingue al siglo XXI de las devastadoras pestes del pasado.

El capitalismo es un sistema de explotaci√≥n que degrada a los asalariados, pero est√° sometido a fuerzas democratizadoras e importantes presiones para preservar la fuerza de trabajo. Por esa raz√≥n, ciertas normas de la salud p√ļblica est√°n incorporadas al funcionamiento de los estados.

En los hechos, no hay espacio para el darwinismo social, ni para las provocadoras sugerencias de consumar la reforma previsional, acelerando la muerte de los ancianos. Salvaguardar vidas es la principal preocupación del grueso de la sociedad.

La segunda comparación con la internacionalización económica de principio del siglo XX es igualmente relevante. Ese período de mundialización es frecuentemente citado como el gran antecedente de la globalización actual. Quiénes consideran que la internacionalización es un proceso cíclico (y por lo tanto carente de novedad) suelen resaltar ese precedente.

Pero a diferencia de lo ocurrido en esa √©poca, la globalizaci√≥n de las √ļltimas cuatro d√©cadas desbord√≥ la √≥rbita comercial y financiera. Incluy√≥ a la actividad productiva y al consumo y por eso gener√≥ un conflicto con la ausencia de mundializaci√≥n del sistema sanitario. Esa contradicci√≥n es un desequilibrio contempor√°neo totalmente ajeno a las tensiones del siglo pasado.

El carácter inédito de la pandemia justamente radica en la velocidad y el contagio que impusieron la globalización, la urbanización y la industrialización de los alimentos. El coronavirus estalló al compás de cadenas globales de valor y formas masificadas de turismo, que eran inexistentes a principio del siglo XX.

El tercer contrapunto con esa √©poca se localiza en la gran guerra de 1914-18, que antecedi√≥ en forma inmediata al estallido de la gripe espa√Īola. Ese entrelazamiento fue tan estrecho, que el n√ļmero de muertos por la pandemia qued√≥ diluido entre los fallecidos durante la contienda b√©lica. El traum√°tico recuerdo de la Primera Guerra subsumi√≥ la impresionante devastaci√≥n de la infecci√≥n.

Esa conexión está ausente en la actualidad y realza la distinción entre una calamidad actual y una guerra[9]. Por esa ausencia de contexto bélico general, el imperialismo sólo opera como fuerza subyacente de la crisis en curso. Las distintas potencias definen estrategias de acción y no programas bélicos.

Estados Unidos se mantiene replegado sin consumar en forma directa acciones militares externas. Las guerras regionales y las acciones sub-imperiales mantienen las tonalidades precedentes y los nuevos despliegues de tropas cumplen m√°s funciones de auxilio que de matanza.

INTERROGANTES POL√ćTICOS

La comparaci√≥n con las primeras d√©cadas del siglo XX plantea la gran pregunta del momento: ¬Ņdesembocar√° la crisis en una depresi√≥n equivalente a 1930? Hubo muchos presagios de esa repetici√≥n que no se verificaron durante el temblor del 2008. Pero ahora existen desequilibrios de mayor porte que tornan m√°s cre√≠bles esa amenaza. Los pr√≥ximos indicadores de ca√≠da del PBI, desempleo y nivel de quiebras resolver√°n el interrogante.

El giro hacia la planificación de la oferta y la redistribución de ingresos no fue en el pasado un mero corolario del desmoronamiento de la economía. Derivó de grandes guerras e impactantes revoluciones. Las determinaciones políticas que signarán el curso actual son desconocidas, pero seguramente estarán condicionadas por el desenlace de la lucha social y la preeminencia de salidas derechistas o progresistas a la crisis.

Las variantes derechistas est√°n a la vista. Dos componentes del neoliberalismo han quedado muy afectados por la conmoci√≥n actual. El modelo econ√≥mico de libre-mercado sufre el embate de la intervenci√≥n estatal y la ideolog√≠a de las privatizaciones afronta la revalorizaci√≥n de la salud p√ļblica.

Pero un tercer pilar del neoliberalismo se mantiene en pie y podría reforzarse, si el capital retoma su ofensiva sobre el trabajo. El inminente recorte de los salarios y la eventual ampliación del teletrabajo anticipan esa posibilidad. Ya hay empresas que se expanden en la cuarentena con normas de aguda flexibilización laboral (Walmat, Amazon)[10].

Una modalidad de neoliberalismo con mayor presencia del estado rige desde hace tiempo en Alemania (ordo-liberalismo) y la ultraderecha anglosajona propicia otra mixtura, con ingredientes chauvinistas (retro-liberalismo). Mantienen las denuncias del ‚Äúcontagio chino‚ÄĚ, retomando la vieja tradici√≥n reaccionaria de identificar las enfermedades con alguna nacionalidad desvalorizada. Frente a esa estigmatizaci√≥n, algunos autores recuerdan que la gripe espa√Īola no se origin√≥ en la pen√≠nsula ib√©rica. Fue transmitida por los pollos a los soldados en una base militar estadounidense de Kansas[11].

El principal problema que afrontan las salidas derechistas es el descrédito de líderes, que batieron todos los récords de irresponsabilidad en el manejo de la pandemia. Trump se burlaba del virus y Johnson lo desafiaba estrechando manos hasta que fue internado en terapia intensiva.

La ultraderecha europea tiene ahora la posibilidad de propiciar el rehuido divorcio con el euro, pero no est√° claro c√≥mo asociar√° la pandemia con su campa√Īa contra la inmigraci√≥n. La transmisi√≥n del virus ha sido un resultado de la globalizaci√≥n de la producci√≥n y del consumo y no un efecto de la movilidad de la fuerza de trabajo. El contagio provino de los viajeros y no de los refugiados.

A diferencia de las opciones reaccionarias, a√ļn no se vislumbra cu√°les ser√≠an los canales de gestaci√≥n de una salida progresista. Pero esa oportunidad cobra fuerza con nuevas demandas, en un escenario trastocado. La protecci√≥n de los trabajadores frente a la pandemia y el acceso igualitario a la salud se ubican al tope de esas exigencias. En muchos pa√≠ses ya se discute la nacionalizaci√≥n del sistema sanitario.

En las evaluaciones de m√°s largo plazo se ha instalado un clima de gran especulaci√≥n, para desentra√Īar qu√© suceder√° cuando concluya la corona-crisis. El grueso de los futur√≥logos desliza todo tipo de predicciones, presuponiendo que el capitalismo saldr√° indemne. Reflexionan sobre el ‚Äúd√≠a despu√©s‚ÄĚ sin saber cu√°l ser√° la intensidad de una conmoci√≥n que reci√©n se inicia[12]. Con la habitual inconsistencia del periodismo cortesano disparan opiniones sobre un estadio posterior, ignorando lo que suceder√° antes.

¬†DILEMAS TE√ďRICOS

La evaluaci√≥n de ciertos dilemas previos a la pandemia permite evitar los dislates de la futurolog√≠a. La principal inc√≥gnita retoma la misma disyuntiva del 2008. ¬ŅQuedar√° cerrada la etapa que puso en pie al capitalismo globalizado, digital, precarizador y financiarizado de las √ļltimas cuatro d√©cadas? El gran temblor de la subprime no condujo a esa clausura y s√≥lo renov√≥ una variante del mismo ciclo. ¬ŅSe avecina otro reciclaje o el fin del modelo actual?

La respuesta converger√° con la definici√≥n de la continuidad o freno de la mundializaci√≥n. Los indicios de desglobalizaci√≥n que ya se avizoraban en el declive del comercio mundial han derivado en un abrupto escenario de encierro nacional y revalorizaci√≥n del mercado interno. Todos los pa√≠ses se repliegan. ¬ŅPero es un viraje temporario o perdurable? ¬ŅSer√°n desmanteladas las cadenas globales de valor? ¬ŅC√≥mo podr√≠a fragmentarse un mundo digital que enlaza al grueso del planeta?

Otro interrogante involucra al desenlace de la pugna entre gigantes que opone a Estados Unidos con China. La mayor parte de los augurios presenta a la potencia asiática como ganadora de esa partida. Esa evaluación registra el traslado del epicentro de la pandemia a Norteamérica y el impactante envío de ayuda humanitaria de China a su principal rival. Ese cargamento tiene contundentes efectos simbólicos.

Pero los llamativos episodios del coronavirus no zanjan el resultado de la batalla entre ambos contendientes. Lo que está en juego es el escenario de la disputa. Estados Unidos y China confortaban en torno a dos tipos de globalización, que ahora podrían asumir otro significado.

Si ese choque desemboca en definiciones quedar√≠a tambi√©n esclarecido el proceso de desarrollo desigual y combinado, que condujo a China escalar posiciones aprovechando las ‚Äúventajas del que lleg√≥ tarde‚ÄĚ. Un desenlace clarificar√≠a si esa din√°mica ha beneficiado (como Alemania en el siglo XIX) o perjudicado (como Alemania en el siglo XX) al pa√≠s.

La pandemia tambi√©n reavivar√° los irresueltos debates sobre las ondas largas. La corona-crisis ilustra un t√≠pico caso de shock externo, que afecta al conjunto de la econom√≠a. Pero ese impacto no esclarece el escenario subyacente. Si la etapa en curso est√° signada por una onda descendente: ¬Ņse refuerza la misma ca√≠da? Si por el contrario el contexto era ascendente: ¬Ņse inici√≥ un viraje contrapuesto? Y si la din√°mica de los movimientos largos estaba extinguida: ¬Ņrenaci√≥ la vieja secuencia?

Las grandes crisis suelen aportar respuestas a las inc√≥gnitas te√≥ricas de los per√≠odos previos. Por el momento esos interrogantes est√°n abiertos. Precisar las preguntas permite contar con una br√ļjula para definir los problemas a resolver.

¬†SUSPENSI√ďN DE LA LUCHA, IDEOLOG√ćA DEL P√ĀNICO

 Es evidente que la pandemia ha generado efectos coyunturalmente adversos para todas las organizaciones populares. Desarticula su funcionamiento, obstruye la deliberación, impide las asambleas y anula las movilizaciones. Con las calles vacías se ha obturado el principal canal de las protestas.

La desmovilizaci√≥n se ha impuesto por un camino impensable, al cabo de un a√Īo de impetuosas acciones populares que tend√≠an a converger a escala global. Esas luchas callejeras han quedado transitoriamente neutralizadas por el encierro que exige la cuarentena. Los aplausos y los ruidazos desde los balcones no reemplazan la contundencia de cualquier marcha.

Ese freno de los reclamos afecta en mayor medida a los protagonistas de las protestas. Los trabajadores precarizados -que en todo el mundo hicieron oír sus demandas en la calle- no cuentan ahora con el relativo refugio del teletrabajo. Tampoco forman parte del proletariado requerido para los servicios básicos.

La lucha de clases que había retornado con creciente intensidad en el 2019 ha quedado suspendida. Su reaparición está fuera de duda, pero se ha creado una incógnita en torno a las fechas y formas de ese resurgimiento. Los fuertes reclamos para exigir en la cuarentena, licencias pagas y equipos de protección personal anticipan el tono de las próximas batallas.

Frente al peligroso alcance de la pandemia se ha instalado un comprensible temor en toda la población. Ese miedo también desata psicosis de peste que socavan la racionalidad de las respuestas. Los medios de comunicación contribuyen a potenciar el pánico, al combinar el ocultamiento de los problemas con el estímulo del terror colectivo.

La tiranía que ejerce la hipertelevisión en el enclaustramiento multiplica esos temores. Diluye la frontera entre ficción y realidad, en una descarnada batalla por el rating que induce a sobreactuar la presentación de las noticias[13].

Se ha desatado una competencia de tinte deportivo, para informar cómo evoluciona el ranking de países en la medición de contagios, fallecidos y recuperados. Con ese espectáculo se potencian los miedos y se obnubila la crítica. La combinación de esa artillería mental con las fakenews de la redes obstruye la reflexión y el registro de la responsabilidad del capitalismo en la crisis.

El clima ideol√≥gico de pos-verdad y cinismo que imper√≥ en los √ļltimos a√Īos ha perdido primac√≠a. Se ha disuelto la atmosfera de quietud que facilitaba ese descreimiento. El nerviosismo y la ansiedad que provocan el coronavirus obligan a recrear ciertas pautas de verosimilitud.

Pero la ideología de la clase dominante no exhibe directrices nítidas. Bajo el impacto de un gran shock, muchos liberales simplemente explicitan su pánico y transmiten pronósticos apocalípticos[14]. El catastrofismo se ha transformado en un credo de sectores asustados del mainstream, que sintoniza con ficciones de Hollywood y distopías de una sociedad sin contacto físico.

Es muy inconveniente apuntalar esa sensación desde la izquierda, con discursos que potencian el susto, la inacción o la impotencia. Los mensajes formalmente realistas de un próximo colapso son contraproducentes si intensifican el pesimismo.

Esa desaz√≥n aumenta con los presagios de totalitarismo o inexorable triunfo de la ‚Äúdoctrina del shock‚ÄĚ, que se propagan previendo mayores sufrimientos de la poblaci√≥n y posteriores recomposiciones del status quo.

Esas miradas omiten que la conmoci√≥n actual tambi√©n genera oportunidades para un gran cambio, si la resistencia popular encuentra caminos para forjar alternativas de izquierda. No existe ning√ļn destino predeterminado que imposibilite ese curso. En el comienzo de la crisis s√≥lo prevalecen nuevas disyuntivas e imprevisibles desenlaces[15].

Es cierto que existe un gran peligro de militarización. La presencia de gendarmes en las calles, no sólo se multiplica para garantizar el cumplimiento de la cuarentena. Además, existe un enorme avance de la vigilancia informática para supervisar el mapa de los infectados, que podría ser posteriormente utilizado para otros fines.

Pero la complejidad del problema radica en que la superaci√≥n de la pandemia exige el estricto cumplimiento de las normas. Por eso resulta indispensable distinguir en cada situaci√≥n, los atropellos policiales de la protecci√≥n de la salud p√ļblica. Es tan incorrecta la justificaci√≥n de cualquier acci√≥n de las fuerzas de seguridad, como la exaltaci√≥n de un liberalismo ingenuo que impide actuar en situaciones sanitarias de excepci√≥n.

REVALORIZACI√ďN DE LA SALUD P√öBLICA

¬†Es importante registrar los elementos positivos del nuevo escenario. El m√°s relevante es la revalorizaci√≥n de la salud p√ļblica. La pandemia ha demolido la creencia liberal, que atribuye a cada individuo la responsabilidad de su propia salud y propicia la conveniencia de gestionarla con un buen contrato de riesgo.

Esa tonter√≠a privatista ha quedado desmentida por el coronavirus. Se ha corroborado la inconsistencia de un r√©gimen epidemiol√≥gico individualizado, que s√≥lo puede responder a las necesidades corrientes. En todos los pa√≠ses se verifica que la salud es un bien p√ļblico indispensable para la defensa del cuerpo social frente a las enfermedades[16].

La ideología neoliberal ha quedado muy golpeada en sus principios de individualismo, competencia y mercado. Ahora impera la necesidad de reglas opuestas de mayor presencia del estado, creciente regulación y primacía de la acción comunitaria.

La pandemia está provocando un terremoto conceptual entre los pregoneros de la privatización de la salud. Salta a la vista que ese sistema es totalmente inoperante en las emergencias sociales. Al igual que el sistema bancario se desmorona en los momentos críticos.

Esa verificaci√≥n se corrobora en los pa√≠ses que han puesto sobre la mesa, la reconstrucci√≥n de un sistema sanitario estatal accesible a toda la poblaci√≥n. En Irlanda se introdujo el status p√ļblico de los hospitales privados. El gobernador de Nueva York orden√≥ utilizar los respiradores de los sanatorios de altos ingresos. La demanda de nacionalizar el sistema gana adeptos, especialmente en las naciones que continuaron cobrando los test cuando la pandemia ya hab√≠a estallado.

Las incontables iniciativas de cooperación constituyen otro elemento positivo. Voluntarios que participan en el auxilio de los adultos mayores, organizaciones sociales que colaboran en el sostenimiento de la cuarentena, jóvenes que fabrican imaginativos protectores del contagio, cooperativas que se reconvierten para producir mascarillas. El reconocimiento y aplauso cotidiano a la heroica función que cumplen los médicos y enfermeros corrobora ese resurgimiento del sostén colectivo a una labor comunitaria.

En el terreno internacional esa revalorización de la acción solidaria está particularmente encarnada en el ejemplo de los médicos cubanos. Nuevamente los gestos de solidaridad provienen de un país que ofrece socorros, en lugar de encerrarse en su propia protección.

Cuba es una peque√Īa naci√≥n de la periferia que auxilia a las econom√≠as desarrolladas. Sus gestos retratan la contraposici√≥n entre el ego√≠smo y hermandad. Frente a la prohibici√≥n de exportar art√≠culos medicinales que dispuso la Uni√≥n Europea, Italia solicit√≥ ayuda a Cuba (y a China) que respondieron de inmediato.

Las redes sociales pueden convertirse en el gran canal de la nueva sensibilidad cooperativa que despunta con el coronavirus. Cumplieron un papel central en el entrelazamiento de las protestas globales del 2019 y ahora podrían conformar el tejido requerido para construir la respuesta popular al desastre capitalista.

EL BAR√ďMETRO DE LA ACCI√ďN POL√ćTICA

¬†Numerosos movimientos populares han difundido programas para enfrentar la conmoci√≥n actual. Todos comparten propuestas de alcance mundial, frente a una calamidad que exige respuestas en ese plano. El perfil internacional retoma la tradici√≥n de los foros sociales de la d√©cada pasada y de dos movimientos de gran peso (feminismo y ecologismo) que act√ļan en el orden planetario. En los hechos todas las plataformas combinan demandas con un doble destinatario. Hay exigencias inmediatas dirigidas a los estados nacionales y propuestas que reclaman acciones a nivel mundial[17].

Todos los planteos enfatizan, ante todo, la necesidad de garantizar la cuarentena y la vida de la poblaci√≥n. Resaltan la imperiosa urgencia de realizar los test al mayor n√ļmero de personas, para actuar con eficacia en la contenci√≥n del contagio. La protecci√≥n de los trabajadores implica en muchos casos el derecho a permanecer en los hogares, con el pago integral del salario.

También se postulan medidas de centralización, intervención o nacionalización de la actividad sanitaria, junto a la supresión de la propiedad intelectual en el campo de la medicina. Se convoca a recaudar recursos con impuestos a las grandes fortunas y se exige la condonación de las deudas de la periferia.

Los programas propician, además, la suspensión de los desalojos y la introducción de un ingreso universal significativo. Es el momento oportuno y necesario para introducir la renta básica. La pandemia ha demostrado también la imperiosa necesidad de un cambio radical en la producción de alimentos. Son indispensables las formas cooperativas y el protagonismo estatal, para reducir las infecciones que genera el agro-negocio.

La crisis ha incentivado una nueva demanda de explicaciones que relacionen la pandemia con el capitalismo. Ahora se verifica que nuestras vidas son m√°s importantes que las ganancias de los millonarios y que el capitalismo es la verdadera amenaza que afronta la sociedad.

Pero la batalla por la salud contra el lucro es una lucha política que no se procesa con declamaciones. El capitalismo no declinará por el simple efecto de la pandemia, ni desaparecerá en forma espontánea para abrir senderos de reinvención del comunismo[18].

Dos siglos de experiencia confirman que el sistema actual no colapsa por sus propios desequilibrios. Sólo puede ser erradicado a través de la acción de los trabajadores. Las transformaciones sociales se nutren de intervenciones populares cohesionadas en torno a programas, proyectos y estrategias políticas.

El coronavirus no es el fin del mundo, pero podr√≠a dejar atr√°s el modelo de las √ļltimas cuatro d√©cadas. Ese desemboque requiere penalizar la codicia y premiar la solidaridad.

RESUMEN

La crisis supera lo ocurrido en el 2009 y presenta indicios de una posible depresión. Los gobiernos intervienen en la administración de la producción, pero se oponen a redistribuir los ingresos. Un escenario globalizado, con mayor esperanza de vida y ausencia de guerras mundiales distingue al contexto actual de su antecedente de principios del siglo XX.

La derecha propicia salidas retro-liberales para continuar los atropellos sociales con mayor intervenci√≥n del estado. A√ļn no se vislumbran contrapartes progresistas. La crisis podr√≠a cerrar una etapa y zanjar la rivalidad entre Estados Unidos y China.

La lucha de clases ha quedado suspendida en un clima que obstruye la reflexi√≥n, mientras la ideolog√≠a dominante perdi√≥ directrices e incentiva un sesgado pesimismo. Pero la crisis introduce disyuntivas y generas oportunidades. Ya existe una revalorizaci√≥n de la salud p√ļblica, con iniciativas de cooperaci√≥n y ejemplos de solidaridad internacional.

Los programas alternativos combinan demandas nacionales con exigencias globales, propiciando transformaciones sociales que no emergen de los virus. Se requieren proyectos y estrategias políticas.

[1] Este texto desarrolla conceptos inicialmente expuestos en una entrevista (‚ÄúEspero que la salud p√ļblica pueda triunfar sobre el capitalismo‚ÄĚ)¬†Rebeli√≥n, 2-4-2020 y un art√≠culo (‚ÄúUn detonador de la crisis potenciado por el lucro‚ÄĚ), 13-3-2020,¬†www.lahaine.org/katz

 [2] Economista, investigador del CONICET, profesor de la UBA, miembro del EDI. Su página web es: www.lahaine.org/katz

 [3]Roberts, Michael. Fue el virus, 18-3-2020, http://www.laizquierdadiario.com

 [4] Ocampo, Emilio. El impacto económico del coronavirus, 16-3-2020 https://www.lanacion.com.ar

¬†[5] Henwod, Doug. Esta recesi√≥n puede ser peor que la de comienzos de los a√Īos 30, 05/04/2020, https://www.sinpermiso.info/textos

¬†[6] Reinhart, Carmen. “No se ve√≠a una crisis en la econom√≠a mundial as√≠ desde la Depresi√≥n del 30”, 4-4-2020, https://www.clarin.com/economia

 [7] Página 12, 15-4-2020, 8-4-2020.

¬†[8] Roberts, Michael ¬ŅUna econom√≠a de guerra? 5-4-2020, https://kaosenlared.net/

¬†[9] Resaltan esa diferencia: Alba Rico, Santiago, Herrero, Yayo ¬ŅEstamos en guerra?, 24-3-2020 https://rebelion.org, Fakahany, Tamer. Pandemia de cornavirus, 26-3-2020.https://www.clarin.com/mundo/

 [10] Halimi Serge. COVID-19, y la vida cambió ¡Ahora mismo! 10/04/2020 https://rebelion.org/ahora-mismo

11] Du Xiaojun, Vijay Prashad e Weiyan Zhu. El papel de China ante el ‚Äúcorona shock‚ÄĚ, 3-4-2020 https://www.brasildefato.com.br/

 [12] Un experto en ese tipo de elucubraciones es Oppenheimer, Andrés. El impacto regional del coronavirus, 7-2-2020https://www.elnuevoherald.com/opinion

 [13]Natanson, José. Coronavirus e hipertelevisión, 28-3-2020/www.pagina12.com.ar

¬†[14] Wolf, Mart√≠n “Es una cat√°strofe de la que acaso no nos recuperemos realmente por d√©cadas”, 1-4-2020 https://www.lanacion.com.ar

 [15] Una visión semejante en Gindin, Sam. The Coronavirus and the Crisis This Time 10, 2020 https://socialistproject.ca/2020/ https://socialistproject.ca/2020/04

[16]Bihr, Alain. Por la socialización del aparato de salud, 21-3-2020, https://www.sinpermiso.info/textos

 [17]A la luz de la pandemia global, pongamos la vida antes que el capital,.

Asamblea internacional de los pueblos e Instituto Tricontinental de Investigación Social, 21-3-2020. https://www.sinpermiso.info/textos

¬†[18] Como parece sugerir Zizek Slavoj. El coronavirus es un golpe al capitalismo a lo Kill Bill…,18-3-2020 http://esferapublica.org/nfblog